Nous sommes en 2021. La question de l'égalité est depuis longtemps devenue une préoccupation majeure de la société dans son ensemble et nous accompagne dans notre vie quotidienne - y compris dans le domaine du sport automobile. Bien que le nombre de femmes pilotes dans les séries de course connues soit encore très faible par rapport à leurs confrères masculins, certaines femmes pilotes ont déjà participé à des courses nationales et internationales passées et actuelles. Par exemple, actuellement dans le German Touring Car Masters (DTM), dans lequel Sophia Flörsch concourt en tant que pilote. En revanche, dans la série de courses la plus célèbre, la Formule 1, il n'y a actuellement aucun protagoniste féminin derrière le volant. Betway Paris Sportif examine la situation actuelle dans les compétitions les plus célèbres ainsi que les développements historiques, montre les défis potentiels et ose regarder vers l'avenir.

Première femme pilote de Formule 1 en 1958 - la dernière en 1992

Vous cherchez actuellement en vain des femmes pilotes de Formule 1. Pourtant, deux femmes pilotes ont déjà participé à un Grand Prix auparavant : L'Italienne Maria Teresa de Filippis a été la première femme à prendre le départ d'une course de Formule 1 lors du Grand Prix de Belgique 1958 et à terminer la course à la dixième place. Lella Lombardi, également italienne, s'est classée sixième au Grand Prix (écourté) d'Espagne en 1975 et a même obtenu un demi-point au championnat du monde. Elle est ainsi la seule femme pilote à ce jour à avoir marqué des points dans un Grand Prix de Formule 1 (et en même temps la première femme à participer à une course du German Touring Car Championship, ou DTM). En outre, trois autres pilotes ont participé à des courses du championnat du monde de Formule 1, mais sans pouvoir se qualifier pour un départ en Grand Prix : Divina Galica, Desiré Wilson et Giovanna Amatis. Cette dernière a été la dernière femme à participer à un Grand Prix de Formule 1 en 1992.

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Les femmes en Formule 1 en dehors du cockpit

Néanmoins, certaines femmes occupent actuellement des postes importants dans les écuries de F1, par exemple lors des séances d'essais ou comme Ruth Buscombe, ingénieure principale en stratégie chez Alfa Romeo, ou Chloe Targett-Adams, directrice mondiale de la promotion des courses pour la Formule 1. Monisha Kaltenborn a été de 2012 à 2017 la première femme chef d'équipe en Formule 1 et détenait également un tiers des actions de Sauber Motorsport AG. Avec Claire Williams, chef d'équipe adjointe de l'écurie Williams (2013-2020), la prochaine femme manager a suivi. Des personnalités telles que Sabine Kehm, manager de Michael Schumacher et de son fils Mick depuis 2010, montrent que les femmes assument également des fonctions importantes dans le sport automobile en dehors des circuits.

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Actuellement, deux femmes pilotes de DTM

Quelle est la situation actuelle dans les autres séries de courses connues ? Par exemple, contrairement à la F1, il y a actuellement deux femmes pilotes de DTM - l'Allemande Sophia Flörsch et l'Anglaise Esmee Hawkey - après neuf ans sans participation féminine. Il y a également eu quelques pilotes féminines en DTM dans le passé. Beate Nodes a été la première Allemande à participer à cette compétition en 1985, tandis qu'Ellen Lohr a été la pilote féminine la plus titrée de l'histoire du DTM. Au Hockenheimring en 1992, Lohr a pu obtenir la première et unique victoire d'une femme pilote - lorsqu'elle a dépassé le champion du monde de Formule 1 Keke Rosberg dans sa Mercedes peu avant la fin de la course. En outre, elle est montée sur cinq podiums et a obtenu le meilleur tour en course. La dernière femme pilote à terminer dans les points dans une course de DTM.

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Les femmes dans d'autres séries de courses

La dernière fois qu'une femme pilote a participé à la Formule E, c'était la Suissesse Simona de Silvestro en 2015/16. Par ailleurs, deux autres pilotes féminines, Michela Cerruti et Katherine Legge, ont déjà participé à cette compétition, ne serait-ce que pour quelques courses. Susie Wolff (épouse de Toto Wolff, le directeur d'équipe et PDG de l'écurie Mercedes AMG Petronas F1 Team) est également la première et jusqu'à présent la seule femme à diriger une équipe de Formule E (Venturi Racing).

En 1982, Michèle Mouton a été la première femme à remporter la finale d'un championnat du monde de rallye. Aujourd'hui encore, la Française est considérée comme la pilote de rallye la plus titrée de l'histoire du sport automobile. L'Allemande Jutta Kleinschmidt est l'une des pilotes de sport automobile les plus titrées au monde, notamment parce qu'elle a été la première et jusqu'à présent la seule femme à remporter un classement général au rallye Dakar en 2001. Auparavant, il y avait également d'autres pilotes remarquables dans d'autres séries de courses, comme Sabine Schmitz (WTC). Cependant, les femmes pilotes sont plutôt divisées en différentes séries et n'ont pas encore autant de succès en termes de nombre de courses, de titres, etc. D'autres pilotes féminines actuelles peuvent également être trouvées dans diverses séries NASCAR et dans les séries IndyCar (comme les séries Xfinity ou Truck).

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Quelles en sont les causes ?

Les femmes pilotes sont clairement sous-représentées dans les plus grandes séries de courses. Mais comment expliquer ces différences ? Si l'on part du principe que la répartition des sexes est à peu près la même, il devrait être possible de trouver une proportion nettement plus élevée de femmes dans le sport automobile. Dans la suite de cet article, nous souhaitons mettre en évidence quelques causes possibles.

Capacité physique

Un argument bien connu est celui de la capacité physique inférieure des femmes, notamment en ce qui concerne les fortes forces G qui s'exercent en Formule 1. Les exemples mentionnés ci-dessus prouvent que les femmes peuvent tout autant y résister. Et en parlant des limites de la performance physique : même parmi les voyageurs de l'espace à bord de l'ISS, la proportion de femmes, d'environ 16 %, est plus élevée que dans le sport automobile. Sortir des sentiers battus permet d'aborder le sujet de façon plus pertinente.

Manque de modèles à suivre

"Si vous n'avez pas de femme comme modèle en tant que fille, c'est difficile". ( Sophia Flörsch, 2019. ). Bien sûr, il existe des exemples marquants, malheureusement ces grands noms de l'histoire n'attirent pas l'attention des jeunes d'aujourd'hui. Les ambitieuses Sophia Flörsch et Esmee Hawkey en particulier peuvent poser des jalons dans le DTM et se développer en tant que modèles pour les générations futures. Ces modèles font actuellement défaut en Formule 1, de sorte que l'accès aux fans femmes et aux futures pilotes est nettement plus difficile que pour leurs homologues masculins.

Des modèles dépassés

Formule 1 et femmes - quelle est la première chose qui peut inconsciemment vous venir à l'esprit ? La plupart des gens voient probablement les belles "grid girls" qui se présentent à côté des bolides du circuit. Peu importe à quel point cette stratégie de marketing peut sembler désuète par rapport aux normes sociales d'aujourd'hui : En fait, les "grid girls" n'ont été supprimées des circuits qu'en 2018. Le fait que les femmes peu vêtues soient encore regrettées dans de nombreux milieux de la Formule 1, et qu'il y ait même une discussion ouverte sur un retour de celles-ci, montre que les valeurs de la Formule 1 et du sport n'ont pas encore conquis tout le monde.

Obstacles financiers

Être assis dans le cockpit d'une voiture de Formule 1 ? En plus du talent et de l'engagement, une chose est surtout nécessaire ici : l'argent. Outre les coûts matériels, qui se situent déjà dans une fourchette moyenne à 4 chiffres pour le karting, il y a aussi les coûts dits saisonniers. Si ceux-ci s'élèvent à environ 10 000 € par saison pour le karting, les coûts en Formule 3 atteignent 1,2 million d'euros. Vous ne pouvez donc pas éviter d'investir dans une fourchette moyenne à 7 chiffres pour réaliser votre rêve de faire de la Formule 1. Certes, il n'y a pas moins de filles issues de familles riches que de garçons, mais l'attention (encore) moindre accordée au sport féminin recèle un autre problème : un attrait moindre pour les sponsors.

Promotion des jeunes talents

Pour des raisons historiques, la course a progressivement été associée au sexe masculin. C'est précisément la raison pour laquelle il est si important d'intégrer durablement la perspective de genre dans les programmes pour juniors. Ces programmes sont mis en œuvre par les constructeurs (initiative Ferrari), par les séries de course individuelles (par exemple, W-Series, Formule E), par les associations (FIA) et par des soutiens externes (ADAC).

Gros plan sur les initiatives visant à promouvoir les femmes dans les courses automobiles

Initiative de Ferrari et de la FIA

L'initiative "FIA Girls on Track - Rising Stars" lancée à l'été 2020 vise à découvrir et à promouvoir les meilleurs talents âgés de 12 à 16 ans. L'objectif : deux pilotes féminines dans l'académie des pilotes de la Scuderia et une femme dans la série des Formule 4. Le projet doit durer quatre ans, mais Maya Weug (16 ans) est la première femme à être engagée chez Ferrari au printemps 2021. Michèle Mouton, présidente du comité de la FIA pour les femmes dans le sport automobile : "Ferrari est la référence. Et voir la première femme dans une combinaison de course rouge signifie beaucoup. Nous devons donner aux filles de bonnes opportunités dès leur plus jeune âge."

La W series - le pouvoir des femmes à l'état pur

La W Series, qui se déroule avec des voitures de course de Formule 3 depuis 2019, est une série de course internationale dans laquelle seules les pilotes féminines peuvent concourir. Les huit manches du calendrier de course 2021 se dérouleront en Autriche, en Grande-Bretagne, en Hongrie, en Belgique, aux Pays-Bas, aux États-Unis et au Mexique dans le cadre de la Formule 1. En 2019, les courses ont encore eu lieu dans le cadre du DTM, en 2020 elles ont été annulées en raison de la pandémie de COVID-19. En outre, les huit premiers pilotes du classement général reçoivent des points de super licence depuis 2021.

Quota de femmes dans le rallye Extreme E

Le rallye Extreme E innove non seulement en termes de conduite, mais aussi en matière d'égalité : L'obligation pour les équipes d'utiliser des pilotes masculins et féminins lors des courses est une première mondiale. Ainsi, chaque équipe de la première saison 2021 sera composée d'un et d'une pilotes. Le fondateur de la série, Alejandro Agag, commente : "De nos jours, le sport automobile doit refléter la société".

En raison de la nature du système, la responsabilité de la coordination et de la mise en œuvre des initiatives incombe à l'organisation faîtière du sport automobile - la FIA (Fédération Internationale de l'Automobile). La commission spécialement formée pour les femmes dans le sport automobile est consciente des défis et des opportunités : "Le sport automobile est en fait l'un des rares sports où les hommes et les femmes peuvent se mesurer les uns aux autres et le font effectivement. Le Racing est unique en cela et nous devons en être fiers. " (Michèle Mouton, présidente de la commission).

La première femme sur le podium de la F1 - juste une question de temps ?

Il convient de noter que l'accent est (encore) mis sur le sexe masculin non seulement sur la piste, mais dans toutes les facettes de la course - notamment en Formule 1, où il n'y a actuellement aucune femme pilote au départ. Le fait que le thème de l'égalité soit déjà arrivé dans de nombreux domaines de ce sport automobile et que des initiatives spécifiques soient développées à cet effet offre une perspective optimiste, même s'il reste encore quelques kilomètres à parcourir avant la ligne d'arrivée. En outre, il sera également important de promouvoir la question de l'égalité dans la société et de donner aux jeunes femmes pilotes la possibilité de faire de même que leurs collègues masculins. Les pilotes féminines qui réussissent, notamment dans les grandes séries de courses, devraient alors exercer une attraction importante en tant que modèles pour les générations futures. Ce ne sera alors qu'une question de temps avant que la première femme pilote ne fasse péter le champagne sur le podium d'un Grand Prix de Formule 1.